Keynote speaker 2022

 

Father Gideon Obasogie

Gideon Obasogie wandelt met God. Dagelijks legt hij zijn leven in Zijn handen. Hij moet wel. Hij is priester in het Noordoosten van Nigeria, het gebied waar terreurgroep Boko Haram is ontstaan. Het geweld tegen christenen was in Nigeria nog nooit zo groot als het laatste jaar, toen ca. 5.000 christenen werden vermoord. Gemiddeld bijna 15 personen per dag! Zo drongen op 5 juni 2022 zes gewapende mannen tijdens de hoogmis van Pinksteren de St. Franciscus Basiliek in Owo binnen. Meer dan 40 kerkgangers werden gedood.

Fr. Gideon Obasogie

 “Als mens zou ik iedere dag willen vluchten, maar als priester wil ik blijven. Ik moet naast de mensen staan.”, zegt Gideon. Daarna verandert zijn bezorgde gezicht in een stralende glimlach. “Maar weet je, wij leven het leven van de eerste christenen. De vervolging heeft ons geloof puur gemaakt. Boko Haram kan de Kerk wel vervolgen, maar zij kan haar nooit uitroeien. Natuurlijk is er iedere dag angst voor ontvoeringen of terreur en niemand weet wat de toekomst zal brengen, maar mensen leven dicht bij God en zij zijn vervuld van hoop en geloof. Onze gemeen-schappen groeien hard. God is er, Hij was er en Hij zal er altijd zijn.”